Filipenses 1

El Encarcelamiento No Enjaula el Evangelio

Pablo comienza su carta con un saludo habitual y una oración. Las cartas antiguas eran diferentes de las modernas; las antiguas nombraban primero al remitente y luego al destinatario. Pablo era el nombre griego del apóstol y Saulo su nombre hebreo.

La carta comienza con un saludo tanto de Pablo como de Timoteo, pero no es de co-autoría, ya que Timoteo es mencionado más tarde en tercera persona (2:19-24). Pablo afirmó que tanto él como Timoteo eran esclavos de Cristo y "apartados" de Dios como aquellos que pertenecían a Cristo Jesús.

Pablo no sólo dirigió su carta a toda la iglesia, sino también a los ancianos (líderes) y diáconos.

Filipenses comienza con el saludo griego común, "gracia" (charis), y el saludo hebreo común, "paz". En el hebreo, la paz era shalom; en el griego, ierene.

Pablo estaba declarando la gracia: una experiencia de todo en Cristo, un regalo de alegría, brillo y belleza inimaginables. Esta gracia produce paz, lo que significa que nuestra relación es como una tela tejida con armonía y bienaventuranza enredadas.

Nuestra respuesta entregada a la gracia de Cristo siempre produce (Romanos 5:1) paz (1-2).

La Oración (3-18)

En la oración de apertura de Pablo, como era su costumbre, mencionó brevemente temas que desarrollaría más a fondo a lo largo de la carta.

La Gratitud de Pablo

Pablo y los Filipenses podrían haber estado separados por unas 800 millas y 10 años, pero los Filipenses no habían dejado ni su afecto ni su memoria había producido nada menos que gozo (3-4).

Pablo estaba agradecido primero porque los filipenses eran los socios de Pablo - la palabra en griego es koinonía o compañerismo. El compañerismo en el griego significaba que compartían las finanzas y la labor de una misión común. Pablo estaba claramente diciendo que ellos compartían en una vocación o profesión común juntos, la difusión de la Buena Nueva.

La Buena Nueva que estaban difundiendo era realmente buena, porque estaban declarando que Dios se había convertido en Rey, y que Su Reino había llegado (5).

Paul entonces introdujo su confianza clave: Dios es un "Consumador" y terminará la obra evangélica que comenzó en el mismo día del regreso visible del Rey Jesús (6).

Pablo se lanzó entonces al profundo afecto que sentía por ellos por lo que acababa de mencionar: eran compañeros vocacionales con él ("compañerismo") en el oficio evangélico.

Cuando el gobierno de Roma encarcelaba a una persona, no la apoyaba, por lo que los amigos y la familia tenían que suministrarle comida y ropa. Los Filipenses se habían convertido en socios totalmente comprometidos con Pablo en su encarcelamiento. Mientras todo el mundo intentaba silenciar el Evangelio, Pablo se dedicaba a defenderlo, y los filipenses eran socios integrales en el comercio. Pablo, con los Filipenses, estaba resistiendo a todo nivel las acusaciones contra el Evangelio de todos lados (7-8).

La Intercesión de Pablo (9-11)

Pablo oró apasionadamente para que el amor de los filipenses invadiera las orillas de sus ríos mientras llenaban sus mentes con ideas inspiradas por Dios acerca de otros. Todas estas percepciones hicieron que los filipenses vieran la excelencia potencial en todo.

Este tipo de amor les permitiría estar en la plena luz de Dios, verdaderos y libres de tropezar con malas actitudes. El resultado final sería una vida que "fructificaría" en acciones provenientes de una dedicación plena a Cristo. Sus vidas así vividas harían que otros alabaran a Dios (9-11).

Las Circunstancias de Pablo (12-18)

Pablo quería que los filipenses no se desanimaran ni se distrajeran con las cadenas de él, así que les explicó el gran bien que venía de su encarcelamiento.

Pablo siempre se preocupó de que la iglesia no cayera en el desaliento y se desanimara al presenciar el sufrimiento de sus líderes (Pablo y Epafrodito).

Pablo aseguró a los filipenses que el Evangelio nunca fue obstaculizado por las cadenas, sino que las cadenas liberaron el Evangelio para ser predicado incluso a toda la milicia romana.

Paul fue recluido como prisionero en su propia instalación alquilada, pero los soldados lo mantuvieron bajo vigilancia. Pablo les dejaba saber a los Filipenses que algunos de esos soldados estaban entregando sus vidas a Cristo.

El otro beneficio de las cadenas de Pablo fue la audacia de otros predicadores a quienes se les dio un gran corazón para predicar con valentía, mientras veían al Espíritu Santo fortalecer a Pablo en sus dificultades (12-13).

El continuó mencionando que había dos tipos de predicadores que estaban siendo incentivados (14).

Primero fueron los que predicaban con el pretexto de tener envidia de la atención que Pablo recibía. Estos se convirtieron en rivales, buscando ser clasificados por encima de Pablo (15).

Otros lo hacían por amor, buscando ser colaboradores solidarios del ministerio evangélico de Pablo mientras él defendía la verdad (16).

Los primeros estaban llenos de ambición egoísta; buscaban usar el ministerio como un peldaño para su propio avance y notoriedad (17).

Desde el punto de vista de Pablo, todo podía ser visto en una luz positiva porque Cristo todavía estaba siendo predicado.

En todo, Pablo buscaba mostrar a los filipenses cómo Cristo se encontraba en medio de todas las noticias aparentemente malas (encarcelamiento y predicación pretenciosa).

En todas las circunstancias, Dios estaba creando buenas noticias, incluso a partir de las malas noticias, y eso debería despertar el gozo en la iglesia (18).

La Fe de Pablo (19-26)

Pablo estaba absolutamente confiado en un solo resultado posible de todas sus oraciones: sería ayudado por el Espíritu de Jesús, y la ayuda de Jesús resultaría ser pura liberación (19).

Pablo no se avergonzaría; como resultado de las oraciones de ellos, se llenaba de valor. El resultado era seguro: Cristo sería honrado.

El honor de Cristo era el objetivo principal de la vida de Pablo. Pablo estaba mirando hacia el futuro aquí en estos versículos, ponderando uno de los dos resultados del juicio-ejecución o liberación. En una cultura donde la perspectiva de la muerte era una preocupación profunda, Pablo redujo el asunto a una simple meta: que Cristo fuera honrado en su cuerpo (20).

Pablo reflexionó por escrito: ¿vivir en el cuerpo o estar separado de él era lo mejor? Cualquiera de los dos estados tenía posibilidades de honrar a Cristo (22). Estaba afligido entre los cuales deseaba más (23). En el texto, uno puede leer cómo lucha con los pros y los contras. Anhelaba estar con Cristo, pero también deseaba ser parte del crecimiento de la iglesia en alegría y fe. Pablo reflexionaba ansiosamente sobre lo que prefería cuando tomaba su decisión: permanecería viviendo en su carne (24). Pablo escogió la vida en su cuerpo por el bien de la iglesia que amaba (25-26).

El Aliento de Pablo (27-30)

En los últimos versículos, Pablo dio un ejemplo de fidelidad en el sufrimiento por los filipenses. En lo que sigue, Pablo llamó a los Filipenses a poseer el mismo espíritu de fidelidad al proclamar el Evangelio.

Los animó a servir en una unidad inquebrantable, parados uno al lado del otro, decididos e intrépidos, con un objetivo que ardía en sus corazones: la proclamación de la Buena Nueva.

La Buena Nueva: Dios es ahora Rey en la Persona de Jesucristo, invisible pero presente, y cualquiera puede entrar plenamente en Su Reino a través de una completa entrega de fe (27-28).

Pablo entonces los animó a estar listos para sufrir por causa de Cristo. Era imposible para Pablo imaginar que el Evangelio avanzara más allá del sufrimiento, porque el Evangelio era un anuncio de la destrucción venidera del reino opuesto, sobre el cual se construye el mundo entero (29).

Los creyentes no sólo pondrían todo su corazón en las manos de Cristo, sino que también sufrirían, ya que el Evangelio pondría al descubierto el poder egoísta y la ambiciosa codicia del oscuro reino del otro mundo. Parte de la Buena Nueva fue que este mundo actual había sido juzgado ya  por el nuevo Rey, Jesús. Habría sufrimiento cuando se predicara el Evangelio (30).