Daniel 3

La Imagen de Nabucodonosor

Este evento probable e inusualmente tuvo lugar poco después de los eventos del capítulo dos. El capítulo tres fue escrito de una manera más formal con decretos declarados, instrumentos musicales listados tres veces, y oficiales registrados. Este material no fue escrito en un estilo para reflejar leyendas, sino para reflejar un relato más legal de un evento. Sin duda esta historia fue escrita para describir la historia, no la ficción.

El Culto a Nabucodonosor (1-7)

Parecería que Nabucodonosor decidió, impulsado por la visión de Daniel, formar una religión de estado con una imagen de sí mismo como objeto de homenaje. La naturaleza dorada de la imagen probablemente fue tomada de su propio sueño, ayudada por la interpretación de Daniel. El tamaño monstruoso de la imagen, de unos noventa pies de alto y nueve pies de ancho, significaba expresar su soberanía absoluta sobre su reino. El pedestal era macizo y la imagen imponente, opulentamente hecha de oro. Algunos han especulado que la forma era un obelisco, lo que parece probable, pero lo que fue moldeado en realidad no se sabe. Curiosamente, el Monumento a Washington, un obelisco, también es diez veces más alto que su anchura.

Con seguridad, Nabucodonosor estaba buscando algo que reflejara su fuerza y poder sobre su reino masivo (1).

Después de que Nabucodonosor hizo erigir la imagen, reunió a ocho diferentes clases de funcionarios del gobierno para asistir a una celebración de dedicación. Se reunieron y se pararon ante su imagen; entre ellos parecen haber estado los tres amigos de Daniel (2-3). Una vez en la celebración de la dedicación, un heraldo proclamó que cada vez que la orquesta nacional tocaba el himno real, debían caer y adorar la imagen de oro, que en cierto modo era un acto de adoración al poder y la soberanía de Nabucodonosor (4-5). Aquellos que se negaran a adorar, serían inmediatamente quemados vivos en un horno, sin privilegio judicial. La coerción de la adoración mostraba el corazón de Nabucodonosor como un déspota y megalómano que exigía una lealtad absoluta (6). Los súbditos de Nabucodonosor habrían estado ansiosos por ejecutar a los disidentes, pero deseosos de caer en favor de Nabucodonosor, así que cumplieron con la ley y adoraron (7).

La Conspiración (8-12)

Después de que la imagen fuera instalada y la adoración fuera obligatoria, un grupo de caldeos se acercó buscando hacer mucho daño a los amigos de Daniel. Los caldeos habrían incluido a los encantadores que no habían sido capaces de revelar e interpretar el sueño de Nabucodonosor y que estaban celosos de los ascensos de Daniel y sus amigos (8).

Después de que estos caldeos prodigaron a Nabucodonosor las habituales formalidades de "eres asombroso", le recordaron su orden de que todos adoraran la imagen de oro (9-10). Recordaron a Nabucodonosor la sentencia que había pronunciado sobre los que no obedecían (11). Trataron de probar que Sadrac, Mesac y Abednego no eran dignos de su promoción y luego los acusaron de ser religiosamente apáticos hacia los dioses babilónicos y la nueva religión estatal de adoración a Nabucodonosor. Los tres hombres expresaron su desprecio por la cultura de adoración babilónica negándose incluso a inclinarse respetuosamente (12).

Los Tres Interrogados por Nabucodonosor (13-15)

Esencialmente, Sadrac, Mesac y Abednego estaban bajo arresto y se enfrentaban a Nabucodonosor como su juez y jurado (13). Nabucodonosor hizo cuatro cosas:

a) confirmó los hechos (14),

b) les dio una segunda oportunidad,

c) los amenazó, y

d) les recordó su poder y autoridad sin igual (15).

Los Tres Respondieron (16-18)

Sadrac, Mesac y Abed-nego respondieron a Nabucodonosor de una manera no apologética, afirmando que no sentían ninguna necesidad de probar su lealtad al rey inclinándose a su imagen. Los jóvenes hicieron entonces cuatro observaciones claras.

a) Su sentido de responsabilidad hacia Yahveh era absoluto e inquebrantable: "No tenemos necesidad de responderte..." (16).

b) Su confianza en el poder de Yahveh para cumplir era absoluta e inquebrantable: "... Él nos librará..." (17).

c) Su fe completa en el propósito final de Yahveh para sus vidas era absoluta e inquebrantable: "Pero si no..."

d) Su fidelidad a Yahveh era absoluta e inquebrantable: ".... No adoraremos la imagen de oro" (18).

La Sentencia de Nabucodonosor (19-23)

Nabucodonosor se puso furioso y ordenó que se calentara un horno siete veces más de lo normal. Probablemente era un horno de ladrillos. Podríamos imaginarnos que se trata de una gran cabaña o un horno construido en la ladera de una colina, con una abertura en la parte superior para que el humo pueda salir y una puerta a través de la cual los ladrillos se introducen y se retiran. Los ladrillos se habrían secado a 1832 grados Fahrenheit. Es probable que el horno se hubiera elevado a 2372 grados Fahrenheit cuando Nabucodonosor pidió que se le diera siete veces más calor de lo normal. Siete veces más caliente indicaba que el horno se calentaría al máximo (19).

Nabucodonosor ordenó a los verdugos que echaran a Sadrac, Mesac y Abed-nego en el fuego rugiente. Fueron arrojados atados y vestidos con su atuendo de gobierno (20-21). Nabucodonosor habría sabido que los que arrojaban a los hombres al horno serían inmediatamente asesinados, ya que los verdugos habrían llevado a los jóvenes a la parte superior del horno y los habrían arrojado en la abertura de chimenea que se encuentra en la parte superior del horno (22). Algunos han supuesto que los cuerpos de los que lanzaban a los jóvenes en el horno explotaron. Esto significaba que los cuerpos se calentaban tan rápido que el agua en el cuerpo se habría convertido en vapor, haciendo que sus cuerpos se volvieran explosivos. Se desconoce si el horno estaba así de caliente. Cuán dramática la muerte de Sadrac, Mesac y Abednego puede ser sólo especulativa. Lo que no es especulativo es el hecho de que el calor del horno mató a los verdugos. Por otra parte, Sadrac, Mesac y Abednego cayeron en el horno atados, sin explotar ni arder de ninguna manera (23).

La Liberación (24-27)

Tan pronto como Sadrac, Mesac y Abed-nego fueron arrojados al horno, Nabucodonosor se asombró al ver a tres hombres aparecerse vivos en el fuego, junto con un cuarto. Confirmó el número arrojado y declaró que el cuarto debía ser como un hijo de los dioses (24-25). Los hombres habrían estado en el fuego durante algún tiempo porque se enfriaba lo suficiente para que Nabucodonosor se acercara a la puerta. A la puerta, Nabucodonosor llamó a los hombres por su nombre, reconociendo públicamente que eran siervos de Dios que era el Dios más alto y el Dios que estaba por encima de él. Entonces llamó a los jóvenes a salir del horno (26). Nabucodonosor entonces examinó a Sadrac, Mesac y Abednego, dándose cuenta de que el fuego no sólo no había tenido poder sobre sus cuerpos, sino que tampoco se había quemado ni un pelo, ni se había quemado la ropa, ni había olor a fuego en ellos (27).

Nabucodonosor Reacciona (28-30)

Nabucodonosor reaccionó al evento del horno con seis respuestas diferentes:

a) Bendijo al Dios de Sadrac, Mesac y Abed-nego.

b) Reconoció que Dios había enviado un ángel para protegerlos.

c) Honró a los tres por estar dispuestos a desafiar al rey y entregar sus cuerpos a la muerte en lugar de adorar lo que era falso (28).

d) Hizo un decreto en el cual no se podía hablar en contra de Yahveh a riesgo de ser despedazado, y aquellos que poseían propiedades harían que sus propiedades fueran destruidas.

f) Él admitió que ningún otro dios era capaz de liberar como Yahveh (29).

g) Ascendió a los tres jóvenes (30).

No se debe concluir que Nabucodonosor se convirtió a seguir a Yahveh; él fue meramente impactado con la manifestación del poder de Yahveh. De ninguna manera esto implica que Nabucodonosor entregó su alma a Aquel que era la fuente de todo poder.